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社評:日本面對人口下降的“靜悄悄海嘯”

http://www.CRNTT.com   2018-01-02 00:16:12  


  中評社北京1月2日電(評論員 陳鴻斌)人口下降給日本蒙上了一層濃重的陰雲,日本的前景因此變得相當黯淡。

  以大學為例,如今日本許多大學的領導都在竭盡全力,為招到更多的學生而使出渾身解數。招不足學生,那就會導致學費收入下降,使大學經營面臨沉重的壓力。截至2016年,日本全國已有44.5%的私立大學招不足學生。以至不少私立大學難以為繼,只能將經營權轉讓給當地政府,使其轉為公立大學。從2009年高知理工大學開始,截至去年全國已先後有8所私立大學採取這一舉措擺脫困境,大學從私立改為公立後,學費當然會有所下降,但所減少的這塊收入是由地方政府來填補的,這不過是將負擔轉嫁給了地方政府而已。

  一旦一個地方的大學倒閉後,就更難留住年輕人,於是大量年輕人為就學而背井離鄉,從而導致當地的人口結構更趨老化,使當地的社會問題進一步加劇。於是不少地方政府明知這是一個“燙手山芋”,但也只能忍痛接盤,每年出資數千萬日元來維持大學的經營。但人口預測數據使各大學的經營者都對未來感到不寒而栗。大學考生的年齡是18歲,1992年日本全國的18歲人口還有205萬之多,如今已急劇下降到120萬左右,預計2031 年後則將跌破100萬大關,這使各大學校長愁眉緊鎖。因為這一趨勢是根本無法改變的,因此日本各大學又想出了相同的招數:竭盡全力增收外國留學生,於是各大學扎堆前往外國介紹各自的辦學優勢,指望通過外國留學生來彌補缺口。

  大學面臨嚴重的招生困境,這只是日本人口下降的一個縮影而已,深陷這一困境的當然並非只有大學,中小學也同樣如此。而各地中小學應對生源下降的招數之一就是合併。據文部科學省調查,在2002—2013年期間,日本全國因合併而消失的學校多達5801所,年均約500所。在學人數的減少,當然會帶來公交車以及火車乘客的明顯下降,這給各地的公交和鐵路公司又帶來了嚴峻的挑戰。據統計,在2006—2014年期間,日本各地年均減少公交線路合計達1600公里之多。連公交車都取消了,生活的不便可想而知,於是進一步加劇人口外流,從而使各地的社會問題更加凸顯。

  綜上所述,一場因人口減少而產生的“靜悄悄的海嘯”正在日本汹湧而至,各地當家人都在為破解這一超級難題而絞盡腦汁,但這一努力是注定無法奏效的。

  人口下降給日本帶來的問題之嚴峻,是遠遠超乎人們的想象的。據估計,21世紀的第二個十年,日本的人口減少數量為273萬,但20年代將增加到620萬,隨後的三個十年將分別銳減820萬、900萬和910萬。預計25年後日本人口將比現在銳減1740萬,這比目前九州和四國地區11個縣的人口還要多,這一前景使各地方領導背脊發涼,其最終的結局便是國將不國。這幾年日本經濟增長每年因此下降0.2%,今後則將擴大至0.7%,這足以抵消日本推動經濟增長的所有努力。
 


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